el Desarrollo Económico Territorial (DET), que ha vuelto al primer plano y atrae la atención creciente de la comunidad internacional del desarrollo. Dado que durante más de una década Mesopartner ha sido empresa pionera y consultora activa en el campo del Desarrollo Económico Local y Regional (DELR), en esta edición 2015 de nuestra Reflexión Anual nos basamos en la experiencia que hemos acumulado en este campo para analizar en qué medida el enfoque del DELR y sus metodologías siguen siendo beneficiosos y si es necesario volver a evaluar y quizá rediseñar nuestro enfoque para hacer frente a nuevos desafíos e integrar nuevos conceptos.

¿Por qué motivo el DET ha vuelto a ser tan popular y por qué se lo considera nuevamente relevante?

  • La promoción del DET cumple un papel clave frente a los desafíos decisivos de nuestro tiempo, tales como las desigualdades sociales y territoriales, el logro de los ODM (y los Objetivos de Desarrollo Sustentable en el futuro), las respuestas frente al cambio climático, la recuperación de territorios devastados por conflictos, etc.
  • Todo esfuerzo de desarrollo debe tener un punto de anclaje. No existe desarrollo sin espacio. Las diferentes intervenciones convergen y sus resultados se hacen visibles en lugares específicos.
  • El desarrollo requiere posibilidad de seguimiento. Los lugares son un nivel adecuado para el monitoreo y la evaluación a fin de rastrear los efectos a lo largo del tiempo.
  • Los esfuerzos de desarrollo deben ser sensibles al lugar, ya que los lugares difieren entre sí y el contexto territorial es importante. Intervenciones diseñadas de la misma manera pueden tener éxito en un lugar y fracasar en otro.
  • Los territorios no requieren necesariamente fronteras administrativas. Pueden ser internos a un país o extenderse más allá de las fronteras nacionales. Las disparidades regionales dentro de un país o entre los países de un conjunto supranacional constituyen el foco de atención de las políticas estructurales.

¿Qué temas siguen siendo importantes en la discusión sobre el DET/DELR?

  • Los lugares siguen siendo importantes, quizás ahora más que antes. En tiempos de globalización, los territorios sirven como un ancla para las intervenciones en favor del desarrollo. Este es el núcleo del debate entre el enfoque del desarrollo económico de base territorial  y el que se basa en la neutralidad territorial (véase el Artículo 1).
  • Al encarar un proceso de fortalecimiento de una economía territorial es necesario plantearse preguntas clave, aunque las respuestas difieran en parte de las de diez o veinte años atrás (véase el Artículo 2).
  • Los enfoques participativos de abajo hacia arriba movilizan el conocimiento local, motivan a los actores y estimulan la innovación (véase el Artículo 4).
  • Los procesos de DET sacan provecho de la facilitación creativa para lograr coherencia y sustentabilidad (véase el Artículo 9).

¿Cuáles son los elementos nuevos que se van incorporando al DET?

  • La comprensión del territorio más allá de su definición puramente geográfica, sino también por referencia a los activos y el capital territorial.
  • El reconocimiento de las economías territoriales como sistemas adaptativos complejos (véase el Artículo 3).
  • El reconocimiento del retorno de las políticas industriales, también a nivel local, y su efecto positivo sobre la política y las prácticas de innovación de abajo hacia arriba (véase el Artículo 4).
  • Trascender la dimensión puramente económica de la competitividad a nivel territorial, respondiendo a los desafíos ambientales y climáticos de nuestro tiempo  (véase el Artículo 5) y apuntando a un mayor nivel de inclusión (véase el Artículo 7).
  • Intentar superar la división entre lo urbano y lo rural, interpretando los territorios como espacios de vida y de innovación más amplios (véase el Artículo 6).
  • Prestar atención al rol de los enfoques de DET centrados en el mercado en situaciones de gran inseguridad y conflicto: otro fenómeno de los tiempos actuales (véase el Artículo 8).

Mesopartner adquirió su experiencia con el DET en todo tipo de países, incluidos algunos menos desarrollados como Bangladesh, otros en desarrollo como Perú, países de ingresos medios como Sudáfrica y otros desarrollados como Alemania. Nuestros socios y asociados siguen trabajando en paralelo en todos estos tipos de países. Con frecuencia se nos ve como mediadores del conocimiento entre los países más industrializados y el mundo en desarrollo. Tenemos una conciencia muy clara de la complejidad de las economías locales en todas partes y sabemos, por lo tanto, que los enfoques de desarrollo exitosos no son fácilmente replicables en lugares distintos; que su éxito no está asegurado. Sin embargo, seguimos creyendo en la importancia de conocer lo que se ha hecho en otros sitios, y en la relevancia de transferir saberes de un lugar a otro antes de adaptarlos a las condiciones locales. No obstante, el flujo de conocimientos debe circular en ambas direcciones: incluso los países y territorios más avanzados pueden aprender de los menos desarrollados. A fin de cuentas, los esfuerzos en pos del desarrollo territorial deben adaptarse a la situación y a los requerimientos específicos de un territorio determinado y de su gente.

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