Durante la industrialización de los que ahora son países desarrollados, ha existido una estrecha correlación entre el crecimiento económico y la degradación ambiental. A medida que las comunidades crecen, pareciera que el medio ambiente sufre y decae. Esta tendencia queda claramente demostrada en los gráficos que correlacionan las cifras de la población humana, el crecimiento económico y los indicadores ambientales. Recursos como el agua y el aire y la biodiversidad, que se dan por descontados, son en realidad limitados. El mundo se enfrenta cada vez más a la escasez de agua, la grave contaminación del aire, el agotamiento de los recursos y los efectos negativos del cambio climático, como son los fenómenos meteorológicos extremos y el fracaso de las cosechas. El impacto negativo del progreso humano sobre el medio ambiente es a menudo tema de análisis de científicos y políticos y de los medios de comunicación. Sin embargo, lo que no se suele discutir es cómo asistir a los países en desarrollo para que tomen una senda de crecimiento que genere un menor impacto negativo, o cómo ayudar a los territorios de los países en desarrollo a hacer frente a los cambios.

Se trata de un gran desafío para las economías nacionales y subnacionales de los países desarrollados, y más aún para los países en desarrollo y las empresas que operan en ellos. ¿Cómo responder a estos desafíos? ¿Cómo adquirir mayor resiliencia y protegernos de los efectos negativos? ¿Cómo aprovechar las nuevas oportunidades que puedan surgir? Existen muchas hipótesis enfrentadas sobre lo que se debería hacer, y muchas preguntas sin respuesta sobre cómo afectarán los cambios globales a los países en desarrollo. Esto hace que la situación sea en verdad muy compleja.

A fin de simplificar un poco el complejo tema del desarrollo económico verde, en los once artículos que componen esta publicación hemos intentado examinarlo desde diferentes ángulos y de un modo holístico. En este sentido, hemos aprovechado el hecho de que los seis socios que colaboran en esta publicación han tenido en los últimos años la oportunidad de trabajar con clientes de distintas partes del mundo en aspectos específicos del desarrollo económico verde. Entre otros temas, este trabajo comprende:

  • La elaboración de los conceptos de desarrollo económico local (DEL) verde y de localidades climáticamente inteligentes en las Filipinas.
  • La facilitación de la estrategia de desarrollo para el Núcleo de Innovación Empresarial y el Polo Científico de Botsuana, con énfasis en un desarrollo que mejorará el medio ambiente.
  • El trabajo realizado con el proyecto Skills for Green Jobs [Destrezas para puestos de trabajo verdes] en Sudáfrica, centrado en la creación de capacidades tecnológicas en el desarrollo y la adaptación de tecnologías verdes.
  • La ayuda prestada a los socios de Costa Rica para el desarrollo de un concepto de DEL explícitamente verde.
  • La organización de viajes de estudio verdes en Alemania para participantes de países en desarrollo.
  • La investigación en curso a cargo de varios socios sobre la complejidad y el modo en que se relaciona con el desarrollo económico verde.

Hemos dedicado nuestra publicación de Reflexión anual 2016 a un tema que ocupa un lugar destacado en la agenda de desarrollo y que ganará cada vez más relevancia e importancia, a saber, el desarrollo económico verde.

En el primer artículo de esta Reflexión Anual definimos aquello que entendemos por desarrollo económico verde. El artículo que sigue se ocupa de la compensación y el equilibrio entre la cuestión ambiental y otros temas de relevancia para el desarrollo, a la luz de nuestra comprensión de que las economías son sistemas evolutivos complejos. En el artículo 3 se analiza de qué manera es posible influir sobre dicho proceso evolutivo en un determinado país o territorio y de qué modo puede modificarse el camino evolutivo del sistema para que adquiera mayor conciencia de las cuestiones ambientales. El artículo 4 describe la naturaleza ideal del entorno empresarial y los arquetipos de instrumentos potencialmente disponibles para orientar a los actores económicos hacia una mayor sensibilidad ecológica. En el artículo 5 se examina la política industrial (verde) desde abajo hacia arriba: cómo introducir una economía verde (o elementos de ésta) de abajo hacia arriba, cómo trabajar desde el lugar en que uno está, aprovechar la energía y el impulso y sentar los cimientos. Esto requiere instituciones de nivel medio receptivas y orientadas hacia el futuro. Sin embargo, el nivel meta es igualmente importante en un proceso de transformación verde, ya que requiere un cambio de mentalidad en sociedades muy diferentes de todo el mundo (véase el Artículo 6).

El artículo 7 analiza diferentes caminos posibles para que los países incorporen gradualmente tecnologías verdes, con un énfasis específico en el rol de las normas voluntarias diseñadas y acordadas por las empresas. En el artículo 8 se analiza la experiencia empírica, adquirida en viajes de estudio de innovación verde, sobre posibles fuerzas impulsoras de la ecologización de localidades urbanas y rurales en la Unión Europea. Los requisitos de aprendizaje e innovación se examinan en el artículo 9. La intensificación de la competitividad territorial es el punto central del artículo 10, en el cual se considera maneras de asignar costos al uso de servicios que prestan los ecosistemas a fin de que estos se mantengan en última instancia saludables. El artículo 11 cierra el análisis del desarrollo económico verde con el abordaje de uno de los conceptos más avanzados de la eficiencia ecológica: los sistemas económicos circulares.

Si bien esta publicación ha intentado arrojar una mirada holística sobre el desarrollo económico, somos conscientes de que el tema no se ha tratado en toda su riqueza y diversidad. Sin embargo, esto no es posible ni tampoco necesario en el marco de nuestra Reflexión Anual: nuestra intención es más bien hacer hincapié en la importancia que el tema tiene para nuestro trabajo y para el mandato de nuestros clientes, y trazar un mapa de lo que hemos aprendido en los últimos años en relación con preguntas relevantes y respuestas posibles en pos de economías sostenibles.

Si desea intercambiar opiniones con nosotros sobre este tema, envíe un correo electrónico Christian SchoenFrank Wältring.

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