En 2002, nuestro difunto socio Dr. Jörg Meyer-Stamer nos propuso a Christian Schoen y a mí (Dr. Ulrich Harmes-Liedtke) crear una consultora en el ámbito de la cooperación internacional para el desarrollo.

Era el momento indicado para que todos comenzáramos algo nuevo: después de una década de investigación, Jörg se había interesado en tener una participación más práctica en el campo del desarrollo. En aquel entonces, Christian acababa de finalizar un contrato para coordinar un proyecto de gestión de la innovación en Indonesia y estaba buscando un nuevo enfoque para trabajar en el desarrollo. En mi caso personal, el start-up me brindó la oportunidad de volver al entorno laboral internacional después de cinco años de consultoría en cambios estructurales en el área de Ruhr, Alemania.

Inicialmente, nuestro producto principal era PACA (Participatory Appraisal of Competitive Advantage o evaluación participativa de la ventaja competitiva). Esta metodología fue desarrollada y bien documentada por Jörg con base en su trabajo de asesoría realizado en el sur de Brasil en 1998. La fortaleza de PACA fue y sigue siendo su enfoque pragmático, que convierte los conceptos de gestión líderes (como el diamante y las 5 fuerzas de Michael Porter) en herramientas fáciles de usar para los profesionales del desarrollo. La principal área de intervención fue el nivel meso, inspirado en el concepto de Competitividad Sistémica, es decir, el área a menudo obviada entre la estabilidad macroeconómica y el nivel micro de la empresa. Por esta misma razón, llamamos a nuestra empresa “Mesopartner”.

En abril de 2003, fundamos formalmente un Partnerschaftsgesellschaft (sociedad profesional), una forma legal de empresa en Alemania que sirve para formalizar la colaboración de profesionales independientes. Este entorno organizacional nos resultó ideal a todos, porque nos brindó la posibilidad de continuar trabajando con un grado relativamente alto de independencia y responsabilidad personal dentro de una red sólida y un marco empresarial. La función primordial de la empresa consistía en difundir y desarrollar productos de consultoría como PACA, RALIS (Regional Appraisal for Local Innovation Systems o Evaluación Regional para Sistemas de Innovación Local) y más tarde el Compás de la competitividad local y otros métodos; aprender juntos y crear visibilidad dentro de la comunidad internacional del desarrollo.

Todos los socios fundadores preferimos mantener a Mesopartner pequeña y flexible. No obstante, pudimos integrar a varios socios nuevos, cada uno de los cuales contribuyó a moldear el perfil de la empresa.

Frank Wältring se incorporó en 2004, aportando experiencia tanto en investigación (participó con Jörg y otros investigadores de desarrollo conocidos en el llamado proyecto Meso-NRW) como en gestión de proyectos (en América Central). 

En 2007, Shawn Cunningham –quien obtuvo un doctorado en administración de empresas en 2010– se unió a Mesopartner después de haber trabajado estrechamente con nosotros como representante de uno de nuestros principales clientes en su país de origen, Sudáfrica. Allí fue pionero en los enfoques orientados al mercado de DEL (Desarrollo Económico Local) y SDE (Servicios de Desarrollo Empresarial) para la GTZ (Cooperación Técnica Alemana).

Marcus Jenal se incorporó a Mesopartner en 2015. En los últimos años, Marcus ha colaborado estrechamente con Mesopartner como asociado, desempeñando un papel importante en nuestra evolución hacia el pensamiento de complejidad. Esta colaboración dio como resultado el desarrollo del enfoque de la Visión sistémica (Systemic Insight).

Muy vinculados también a Mesopartner están asociados como Valerie y Doug Hindson (quienes extienden nuestro alcance a los países francófonos); Anke Kaulard (alemana, con base de trabajo en Perú); Zdravko Miovčić (Bosnia y Herzegovina) y Varazdat Karapetyan (con base en Armenia).

Con un toque de ironía, nos autodenominamos una microempresa multinacional. Todos somos microempresarios por elección, que valoramos la libertad y flexibilidad de una pequeña empresa, apoyamos a nuestros clientes en organizaciones más grandes y, de este modo, contribuimos al desarrollo.

En la última década, Mesopartner fue una de las pioneras y creadoras de tendencias durante el auge de los enfoques participativos al Desarrollo Económico Local (DEL). La joven empresa fue el proveedor de servicios elegido por varias entidades de la Cooperación Técnica Alemana (hoy todas integradas en la GIZ, la cooperación alemana para el desarrollo con Sudáfrica) para experimentar con enfoques territoriales el desarrollo económico. Otras agencias de desarrollo, ONG (como World Vision), bancos de desarrollo y empresas de consultoría contrataron a Mesopartner para diseñar, ayudar a implementar y evaluar sus programas y proyectos de desarrollo territorial. A lo largo de los años, la empresa ha ampliado su ámbito de trabajo a áreas afines, como la promoción de clústeres y cadenas de valor o los sistemas de innovación regional y sectorial. Huelga decirlo: Mesopartner se encuentra activo incluso en campos especializados como la Infraestructura de la calidad (IC).

Por lo demás, Mesopartner se halla fuertemente comprometida con el desarrollo de capacidades. A lo largo de sus años de existencia, los socios y asociados de la empresa han capacitado a cientos de profesionales del desarrollo en cuatro continentes. Nuestros métodos de capacitación son conocidos por sus formatos de aprendizaje interactivo y creativo. El evento insignia es la Academia de Verano, un encuentro internacional de una semana de duración que se realiza en Alemania y se compone de capacitación intensiva e intercambio de experiencias. Nuestra  academia de verano  anual tiene lugar en la primera semana de julio.

Un momento muy triste en la historia de nuestra empresa fue el fallecimiento de Jörg Meyer-Stamer el 1 de mayo de 2009. Su muerte inesperada ocurrió solo seis meses después de que celebráramos su cumpleaños número 50 con la publicación (en secreto) del libro Milestones in a process of innovation, change and development (Hitos en un proceso de innovación, cambio y desarrollo). La pérdida de Jörg, el líder intelectual de la empresa, tuvo un enorme impacto sobre la organización y sus socios en términos tanto personales como profesionales. Sin embargo, en línea con el pensamiento de Jörg, los socios restantes se acercaron más y convirtieron el desafío en una oportunidad. Comprometidos con el legado de Jörg, la empresa siguió adelante innovando y contribuyendo al desarrollo económico. En colaboración con sus amigos académicos, Mesopartner creó en su memoria la Beca JMS para jóvenes investigadores y profesionales del desarrollo. Este emprendimiento se llevó a cabo siguiendo su forma de combinar la investigación académica de primer nivel con el trabajo de campo en países en desarrollo.

En la actualidad, Mesopartner participa activamente en el debate sobre formas más sistémicas de responder a la complejidad del desarrollo. Los socios se están familiarizando con los conceptos venideros, como Capacity Works y el marco de trabajo de Cynefin, o estudiando y experimentando con el análisis de redes sociales (ARS). Durante este proceso de actualización, Marcus Jenal se ha mostrado especialmente inspirador.

Nuestro esfuerzo por integrar el pensamiento sistémico y la complejidad en el trabajo en materia de desarrollo confirma la intención estratégica de Mesopartner: “ser reconocido globalmente como un innovador en el desarrollo y la colaboración con clientes estratégicos y asociados mediante el fomento de capacidades y el coaching, así como el diseño de programas, el desarrollo y la captación de métodos y herramientas, la gestión del conocimiento y la resolución de problemas”.

Lea más sobre nuestra trayectoria en nuestras Reflexiones anuales.